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留学生直伝!究極の英語勉強法【英単語 編】

こんにちは!Semmelweis University 医学部のスキャモンです。
今回は「英単語が覚えられない」と悩んでいる人向けに、どうやったら英単語を覚えられるのか、自分の経験を元に語っていこうと思います。

一般的な方法

 巷では「1日10単語を覚えよう」や「1週間で100単語を目標に」というような暗記方法が流れていますが、それはある程度英単語を覚えている人向けのやり方です。日本の高校レベルの英単語なんて知ってて当然というような人が、さらに単語力を高めるには単語帳というくくりではなく、日常的なものから吸収していかなければならないため、このような単語数になっていると思われます。また、みなさんは英語だけではなく、多くの他科目の学習もしなければいけません。英単語だけに時間はかけてられませんよね。英文法・英文解釈・長文読解・自由英作文と英語だけでもやることは一杯です。ではどうするか?英単語を覚える際は1度に大量に触れてください

 私は当時シス単(システム英単語)を使っていたのですが、本当に覚えられず、自分の頭はどこかおかしいんじゃないかと思うくらいしょげていましたが、上のやり方に変更したら、目標の第3章まで覚えることができました。


シス単推しの理由

 また、このシス単を推す理由として、ミニマムフレーズがあります。これは例えば「Dog=犬」という1対1対応の暗記ではなく、「The dog waking across the road=道路を歩いて渡っている犬」というように、短文で覚えていくという独自の暗記を補強してくれるものがあるからです。「この単語はこんな風に使われるんだな」という「ニュアンス」もこれから読み取ることができ、「暗記」「意味」「ニュアンス」と1単語から3つのことを同時に吸収することができます。

他の単語帳じゃダメなの?

 そういう訳ではないです。ネット上で「ミニマムフレーズがそもそも分かりづらい」という意見も見たので、自分に合いそうな英単語帳を使ってもらって大丈夫です。「ターゲット1900」「速単」「DUO 3.0」「鉄壁」etc 書き出したらきりがありませんが、本屋さんでじっくり見てみてください。ただし必ずCD付のものを買ってください。発音・アクセントで点数を落とすのは勿体ないですし、「発音のための勉強」「アクセントのための勉強」とわざわざこの2つのために別に時間を割くなんて無駄です。


スキャモンのやり方

 私が使っていたシス単は1章ごとに約600単語が紹介されていました。この600単語を1度に触れていくという方法です。「いやいや、600単語とかどんだけ時間がかかるんだよww」という意見が聞こえてきますが、これは正解でも不正解でもあります。初めのうちは本当に時間がかかって苦しい思いをすると思います。初めのうちはCDを聞きながらなんで1章に1時間半~2時間かかるでしょう。それに一気に600単語も詰め込んだら、初めて触れた単語などは何一つ頭に残っていないと思います。そういうレベルのものも段々と「あっ、これ見たことある」というレベルになっていきますので大丈夫です。さらに続けていくと、パッっと見た瞬間に意味が悩まずに出てくるというレベルになるので、1章を1時間以内に1周させることができますし、究極30分で終わらすことができます。覚えている単語数が覚えていない単語数よりも多くなれば、覚えいないものだけに付箋を貼って、さらに時間短縮が可能です。このレベルまでくればミニマムフレーズを見ずとも意味がわかるので、無理して全てのフレーズを覚えなくてもいいです。どうしても覚えられないものだけ覚えていきましょう。

みなさんは九九で悩むことはありますか?

 計算ミスをすることがあるでしょうが、九九で「ええっとなんだったっけ」というようなことはないと思います。英単語もそれくらいのレベルに持っていくのです。「この意味はなんだっけ?」と悩むようなレベルでは、それは真の意味で自分のものになっていません。毎日これを続けていけば無意識レベルで意味がわかるようになるので、まずは1か月続けてみてください。自分でも驚くほど短期間で英単語の習得することができますよ。

 この方法にたどり着くまでは丸1年かけても英単語をまともに覚えられなかった人間が、ちゃんと覚えることができるようになったのですから、みなさんも絶対にできるはずです。必要なのは時間と忍耐だけです。1日2日で「辛い」と投げ出す前に1か月、騙されたと思って続けてください。

ミニマムフレーズに出てくる単語の意味だけを覚えればいいの?

 学習を始めたときはそれでいいですが、早く単語帳を回せるようになったら、その他の意味や、派生語も覚えていきましょう。例えば "respect" は「尊敬する」や「敬う」という意味がありますが、それでは副詞である "respectively" の意味はなんでしょうか? そうですね「それぞれに」という意味です。派生語だからと言って「~に」「~な」を付ければ良いと思ったら大間違いです。しっかり穴を潰して行きましょう。

何周すればいいの?

 この質問はどんな科目からでも多く頂きます。単語だけではなくて全ての勉強において言えるのは「覚えるまで」です。もしも10周して覚えられなければ11周してください。100周して覚えられなければ101周してください。中途半端な知識だと、いざ本番では緊張で普段よりもアウトプットがし辛くなるので、確実に覚えきるまでやってください。ちなみに私は毎日の習慣として、朝起きた瞬間にまず適当に1章~3章から1つ選び、1章分の反射トレーニングをしていました。それが終わってから朝食を取り、ほかの科目の勉強を始めていました。それだけ肩慣らしレベルになれば、逆に「なんでこんな簡単なことをしないといけないんだろう」と物足りなさを感じる苦痛が出てくると思います。結局、触れなければ忘れてしまうので、習慣化してしまいましょう。歯磨くの面倒くさいと思いながらも歯磨きしない人はいません(してない人は毎日ちゃんと磨きましょう)。単語確認=生活の一部

「俺の同級生は3周で十分って言ってたし、そいつは帰国子女じゃないのに英語の点数高いですけど、そんなにやる意味ありますか?」

 これは人それぞれです。お友達は3周で覚えられるほどの抜きんでた才能の持ち主なのかもしれません。もしかしたら英語が大好きでたまらないから他の人よりも覚えるのが早いかもしれません。これは本当に人によりけりなんです。あなたが英語が苦手でも他の科目で得意科目はありませんか?スポーツや芸術方面で人よりも得意というものはありませんか?他人は他人、自分は自分という精神で勉強に取り組んでいきましょう。比較したところで悩む時間が勿体ないです。その時間で1つでも多く英単語を覚えるほうが有意義じゃないですか?

複数の単語帳

  •  1冊を究めたから他の単語帳をやりたいという人。是非他の単語帳を使って、単語の確認や1冊目に載っていない単語の確認をしてください。究めたレベルになると、配置なども覚えてしまうため、なんとなくで意味がわかってしまうことがあるので、他の単語帳で確認するという作業は非常に有効です。英単語以外にも英文法も並行している場合は英文解釈や簡単な長文問題集などで単語の確認をするのも良いでしょう。
  •  まだ1章も覚えていない人ダメです。絶対に他の単語帳なんか使ってはいけませんし、買わないでください。無駄な誘惑が1個増えてしまいます。ここでの目標は単語を覚えることであって、単語帳を何冊持ってるかを競うわけではないからです。中途半端に他の単語帳を使ったら、3冊目、4冊目と覚えられないから他のを使うというループに入ります。絶対にやめましょう。英単語専門の本屋さんになるなら別ですが

なにがお勧めですか?

 もしも英文法がある程度固まってる場合は速単の必修編を使って、物語を楽しみながら単語の確認をしたり、CDを聞きながら英文を読む練習をしたら良いと思います。結構面白いですよ。

 もしくは、大学受験において英単語に抜けがないようにしたいという人には鉄緑会が出してる鉄壁に挑戦したら良いと思います。これをやり切れたら大学受験で英単語に困ることは99%ないと思えるほど絶対的な自信が付くでしょう。


最後に

 ここまでみなさん読んでいただきありがとうございました。「所詮英単語、されど英単語」です。英単語は英語学習における基礎の基礎です。「AがBしてCだった」という文章があったとして、3つ単語がわからないだけで日本語であっても文章全体がわからなくなってしまいます。しかし「スキャモンが同級生に振られてCだった」これならどうでしょうか?私が同級生に振られたあと「泣いてしまった」かもしれないし、「部屋に引き籠った」かもしれません。いずれにしろCはマイナスの意味なんだろうなと推測ができますね。文章の理解をするためにどれだけ単語覚えているのかが重要になってきます。頑張ってください!!

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